Señales De Advertencia Del Trastorno Alimentario En Adolescentes

Fork and knife with tape measure

Los trastornos alimentarios van en aumento.

Según el American Journal of Clinical Nutrition, la prevalencia de los trastornos alimentarios aumentó del 3,4% al 7,8% a nivel mundial entre 2000 y 2018. Y según Johns Hopkins, el 95% de las personas con trastornos alimentarios en los EE. UU. tienen entre 12 y 25 años.

Un trastorno alimentario es un enfoque en la comida y el peso corporal que hace que una persona llegue a extremos cuando se trata de comer, desde la restricción hasta los atracones. Son más comunes entre las niñas adolescentes, pero también pueden afectar a los niños adolescentes. Cuanto antes se diagnostiquen y traten los trastornos alimentarios, mayor será la probabilidad de una recuperación completa. Sin embargo, muchos adolescentes no son diagnosticados y no reciben tratamiento hasta que su trastorno alimentario se encuentra en una etapa avanzada.

Los adolescentes con trastornos alimentarios a menudo intentan ocultar sus comportamientos a amigos y familiares, por lo que es importante estar atento a estos signos que indican síntomas de un trastorno alimentario:

  • Cambios en qué, cuándo y cuánto comen
  • Ser restrictivo o reglamentado en cuanto a su alimentación
  • Fluctuaciones inusuales de peso
  • Expresar infelicidad con su cuerpo o su peso
  • Hacer mucho más ejercicio de lo habitual
  • Pasar mucho tiempo en el baño

La prevención es clave y comienza con una comunicación abierta. Hablar con sus hijos sobre lo siguiente les ayudará a comprender lo que es tener una relación saludable con la comida y la imagen corporal.

  • Fomentar hábitos alimenticios saludables – Discuta cómo la dieta puede afectar su salud, apariencia y nivel de energía. Anime a su adolescente a comer cuando tenga hambre. Comer juntos como una familia.
  • Discutir el mensaje de los medios – Los programas de televisión, las películas y las redes sociales pueden enviar el mensaje de que solo es aceptable cierto tipo de cuerpo. Anime a su adolescente a cuestionar lo que ha visto u oído.
  • Promover una imagen corporal saludable – Hable con su hijo adolescente sobre la imagen que tiene de sí mismo y asegúrele que las formas corporales saludables varían. No haga ni permita apodos, comentarios o bromas hirientes basadas en las características físicas, el peso o la forma del cuerpo de una persona.
  • Fomentar la autoestima – Respete los logros de su adolescente y apoye sus metas. Escuche cuando su adolescente habla. Busque cualidades positivas en su adolescente, como curiosidad, generosidad y sentido del humor. Recuérdele a su adolescente que su amor y aceptación son incondicionales, no se basan en su peso o apariencia.
  • Compartir los peligros de las dietas y el comer emocional – Explique que las dietas pueden comprometer la nutrición, el crecimiento y la salud de su adolescente, así como provocar un trastorno alimentario. Recuérdele a su adolescente que comer o controlar su dieta no es una forma saludable de lidiar con las emociones. En su lugar, anime a su adolescente a hablar con sus seres queridos, amigos o un consejero sobre los problemas que podrían estar enfrentando.

Si sospecha que su adolescente experimenta un trastorno alimentario, hable con él y comuníquese con su pediatra de inmediato. Visite National Eating Disorders (NEDA) para obtener más información.

Fuentes:

https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/tween-and-teen-health/in-depth/teen-eating-disorders/art-20044635
https://healthyteenproject.com/about-eating-disorders/
https://www.health.harvard.edu/blog/eating-disorders-spike-among-children-and-teens-what-parents-should-know-202204212731