Romper el círculo: controlar el TOC

Adjusting paperclips

¿Alguna vez vio a alguien realizar un movimiento específico y repetitivo y luego reírse diciendo “Soy muy TOC”? A pesar de que los movimientos repetitivos a menudo son un síntoma del TOC o Trastorno Obsesivo-Compulsivo, no hay nada de gracioso en el TOC.

Se estima que está presente en el 2-3% de la población y se caracteriza por ciclos de obsesiones, ansiedad, compulsiones y alivio. A continuación, encontrará ejemplos comunes de pensamientos y compulsiones intrusivos y obsesivos.

  • Miedo a los gérmenes, las enfermedades o la higiene
  • Tener pensamientos no deseados, perturbadores
  • Miedo a dañarse a sí mismo o a otros
  • Rituales de limpieza repetitivos (p. ej.: lavarse las manos repetidamente, desinfectar los picaportes)
  • Repetir palabras o frases mentalmente
  • Ordenar o arreglar las cosas

Al realizar estas acciones puede, a veces, traer un alivio breve a la ansiedad creada por las obsesiones y compulsiones, pero a menudo esto no dura. Las personas con TOC a menudo sufren por saber si las actividades compulsivas que realizan son razonables o no.

Existen varias formas de tratar el TOC, pero el tratamiento más común y eficaz es una combinación de terapia y medicamentos. La Terapia Cognitivo-Conductual (TCC) a menudo se usa para ayudar a dar a las personas con TOC mejores habilidades para controlar sus obsesiones y compulsiones y, por ende, aliviar su ansiedad. La exposición y prevención de la respuesta es un tipo específico de TCC que funciona al exponer a una persona con TOC a cosas que la ponen ansiosa un poquito por vez para ayudarla a responder de maneras saludables. Con frecuencia, los antidepresivos son la primera línea de medicamentos utilizados para el TOC. Esto no se debe a que el TOC se corresponde con la depresión, sino porque se demostró que estos medicamentos también funcionan bien para el TOC.

Si alguno de estos síntomas le suena familiar o le están causando angustia o trastornos significativos en su vida cotidiana, hable con su médico de atención primaria. Puede ayudarlo a dar los próximos pasos con respecto a la realización de pruebas, diagnóstico y tratamiento.

International OCD Foundation | How is OCD Treated? (iocdf.org)
Obsessive-Compulsive Disorder (OCD) Medication & Treatment Options (webmd.com)