Precaución: monóxido de carbono

Usted conoce la importancia de los detectores de humo para protegerlos a usted y a su familia. ¿Pero qué sucede con los detectores de monóxido de carbono? ¿Qué es exactamente este gas y cómo puede mantenerse seguro?

¿Qué es el monóxido de carbono? El CO es un gas inodoro e incoloro que se encuentra en los gases producidos por la quema de combustible en vehículos, estufas, motores pequeños, chimeneas, parrillas y más. Puede acumularse en el interior y envenenar a las personas o animales que lo inhalan.
¿Cuáles son los síntomas? Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono incluyen dolor de cabeza, debilidad, mareos, malestar estomacal, dolor en el pecho, vómitos y desconcierto; los mismos síntomas de la gripe. Inhalar mucho CO puede hacer que una persona se desmaye o incluso que muera. El CO puede causar la muerte en personas que duermen o están intoxicadas antes de que experimenten síntomas.

¿Quiénes corren riesgo? Cualquiera puede resultar perjudicado por el envenenamiento por CO. Los bebés, los ancianos y las personas con enfermedades cardíacas, anemia o problemas respiratorios tienen más probabilidades de enfermarse. Más de 400 estadounidenses mueren cada año debido al envenenamiento involuntario por CO no relacionado con incendios.

¿Cómo se puede prevenir la intoxicación por CO?

  • Instale detectores de CO en su casa alimentados por baterías y cámbielas dos veces al año. Coloque un detector en su dormitorio o cerca de él para que lo despierte si es necesario.
  • Haga revisar su calefactor, calentador de agua y otros aparatos todos los años. Asegúrese de que todos los aparatos de gas tengan buena ventilación.
  • Nunca use cinta adhesiva o goma de mascar como parche en una tubería, ya que esto puede provocar la acumulación de CO.
  • Nunca queme carbón en interiores.
  • Nunca ponga en marcha su vehículo dentro de una cochera pegada a una casa, ni siquiera con la puerta de la cochera abierta.

La intoxicación por monóxido de carbono es peligrosa, pero se puede prevenir con precaución.

Contenido de Lockton Dunning Benefits con información de https://www.cdc.gov/co/faqs.htm.