Concientización sobre el párkinson

parkinsons_artCelebridades como Michael J. Fox han hecho que se preste mucha atención a la enfermedad de Parkinson en los últimos años. Este trastorno del movimiento crónico afecta a las neuronas de un área del cerebro llamada “sustancia negra”. A medida que estas neuronas mueren, la persona no puede controlar sus movimientos como antes.
Síntomas
Muchas personas conocen los síntomas del párkinson en relación con el movimiento: temblores en las manos, las piernas o el rostro; movimientos lentos; rigidez, especialmente de las extremidades y el torso; falta de expresión facial; y disminución del equilibrio y la coordinación. Sin embargo, la enfermedad tiene muchos síntomas no motrices, como la pérdida del olfato, trastornos del estado de ánimo, alucinaciones, ansiedad y trastornos del sueño.
Causas posibles
Si bien se sabe que el párkinson es la consecuencia del mal funcionamiento y la muerte de las neuronas, no se sabe por qué estas neuronas mueren o funcionan mal. Hasta el momento, no se conoce la causa real. Las causas pueden variar de una persona a otra, pero es posible que sea provocada por una combinación de factores genéticos y ambientales. Los científicos han observado que algunas personas pueden tener párkinson como resultado de un gen mutado (como PINK1 y DJ-1). Los factores ambientales posibles incluyen las lesiones, y la exposición al agua de pozo, al manganeso y a los pesticidas.
Tratamiento
El tratamiento contra el párkinson está orientado a tratar los síntomas; actualmente, no hay manera de revertir la enfermedad. Se suelen recetar medicamentos, pero también existe la opción de cirugía terapéutica. Mediante la estimulación cerebral profunda se inserta un generador de impulsos en el cerebro. El dispositivo, que funciona de manera similar a un marcapasos, envía un impulso eléctrico a la parte del cerebro que coordina las funciones motoras.

Enfermedad de Parkinson: Conocer las estadísticas
  • Un millón de estadounidenses (10 millones de personas en todo el mundo) conviven con la enfermedad.
  • El 4 % de las personas con párkinson recibieron el diagnóstico antes de los 50 años de edad.
  • El párkinson afecta a los hombres una vez y media más que a las mujeres.
  • La cirugía terapéutica contra el párkinson puede costar hasta $100,000.
  • Las personas que tienen un familiar de primer grado con párkinson tienen entre un 4 % y un 9 % más de probabilidades de desarrollar la enfermedad que el resto de la población.

Fuente: Parkinson’s Disease Foundation

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