Doctores en medicina y doctores en medicina osteopática

Quizás no lo sepa, pero no todos los profesionales de la salud a los que visita son MD (Doctors of Medicine, doctores en medicina). En los hospitales y consultorios médicos de todo el país también encontrará DO (Doctors of Osteopathy, doctores en medicina osteopática).
Muchos estadounidenses pueden no estar familiarizados con la osteopatía, en parte, porque los DO constituyen menos del 10 % de todos los médicos en ejercicio. La osteopatía se creó a fines de 1800 como una manera de ejercer la medicina desde un enfoque holístico y sin abusar de los medicamentos. Este grupo de capacitados profesionales de atención de salud incorpora muchas de las mismas prácticas de la medicina tradicional y tiene mucho en común con los MD. Sin embargo, hay características clave que los diferencian.
¿Cuáles son estas diferencias? Parte de la capacitación holística de los DO incluye el estudio del tratamiento osteopático manipulativo, que implica el uso de las manos para estirar, ejercer presión suave y brindar resistencia a los músculos y las articulaciones como medio para diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades y lesiones.
Algunos DO también practican la terapia por quelación (una serie de infusiones intravenosas que contienen ácido etilendiaminotetraacético) o la terapia craneosacral (manipulación de los huesos del cráneo), cuya validez se ha disputado en ambos casos.
Sin embargo, en términos generales, los DO y los MD son muy similares. Ambas ramas de la medicina incluyen un título de grado de cuatro años y un título médico de cuatro años (a menudo, los DO asisten a establecimientos educativos específicos de osteopatía). Además, cada grupo realiza pasantías, residencias y becas para obtener capacitación adicional.
Tanto los MD como los DO pueden recetar medicamentos y practicar cirugías, y ambos deben contar con una licencia estatal para ejercer. Mientras los DO pueden obtener certificaciones de especialidad en distintos campos de la medicina al igual que los MD, casi el 60 % de ellos ejercen la medicina familiar, la medicina general interna, la pediatría y la obstetricia y ginecología.
La mayoría de los planes de seguro médico cubren los servicios brindados por un DO en una estructura comparable (aunque no exactamente idéntica) a los servicios prestados por un MD. No obstante, antes de programar una cita, es mejor consultar su plan individual para obtener detalles.
Fuentes: American Osteopathic Association (Asociación Americana de Osteopatía) y The Princeton Review.