Detrás de la sonrisa

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La higiene dental implica mucho más que simplemente la vanidad de querer tener una linda sonrisa. Estas son algunas razones por las cuales debería visitar a su dentista como mínimo dos veces al año y mantener su boca en óptimas condiciones.
 

  • Cáncer de boca. Durante un chequeo, su dentista examinará su boca para detectar señales de cáncer de boca. Cada año, se diagnostican más de 30 000 casos en los Estados Unidos. Reduzca su riesgo de desarrollarlo; para eso, deje de consumir tabaco y alcohol en exceso.
  • Enfermedad de las encías. Usar hilo dental no es divertido, pero puede contribuir en gran medida a prevenir la enfermedad de las encías. Esta enfermedad, causada por infección e inflamación, puede hacer que las encías se separen de los dientes. Esto, a su vez, puede ocasionar la pérdida ósea y de piezas dentales.
  • Si se despierta con dolores leves de cabeza o molestias en la mandíbula, es posible que rechine los dientes por la noche. Su dentista puede realizarle una férula dental o sugerirle otras maneras de prevenir el bruxismo. Si no se trata, este hábito podría provocar que se aflojen o fracturen los dientes.

Falta de dientes. La falta de uno o más dientes puede afectar la manera en que habla o come. La falta de dientes también puede ocasionar movimientos en los dientes circundantes y, posiblemente, la pérdida ósea. Pregúntele a su dentista sobre los puentes, las dentaduras postizas y los implantes.
Fuentes: Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y American Dental Association (Asociación Dental Americana).