Colesterol 101

¿Conoce sus niveles de colesterol? El colesterol alto puede ponerlo en un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria, ataques cardíacos, accidente cerebrovascular y enfermedad de Alzheimer. Y como generalmente no se presentan signos y síntomas del colesterol alto, es importante hacerce un chequeo cada 4 a 6 años (según lo recomendado por la American Heart Association (Asociación Estadounidense para el Corazón).
El colesterol se transporta a través de la corriente sanguínea por portadores llamados lipoproteins. Hay dos tipos principales de lipoproteínas: Lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL). Las LDL se suelen conocer como colesterol “malo” porque contribuyen a la placa que puede obstruir las arterias, dando por resultado un ataque o infarto al corazón. Las HDL actúan como carroñeras, al llevar el colesterol LDL lejos de las arterias y de vuelta al hígado, donde se descompone y se eliminan del cuerpo. Los triglicéridos son otro tipo de grasa, que se usa para almacenar el exceso de energía de su dieta. Las personas con altos niveles de triglicéridos a menudo tienen altos niveles de colesterol LDL y bajos nivels de HDL. Los tres tipos (LDL, HDL y triglicéridos) se miden en una prueba estándar de nivel de colesterol.
Los niveles de colesterol se miden por medio de lo siguiente:
Fuente: National Cholesterol Education Program (Programa Nacional de Educación para el Colesterol), American Heart Association